Tarczyca jest jednym z największych gruczołów wydzielania wewnętrznego. Składa się ona z dwóch płatów połączonych cieśnia. Wydziela ona dwa istotne hormon tyroksynę i trójodotyroninę.

Wpływają one na przemiany metaboliczne, zwieszają zużycie energii i produkcję białek. Dlatego tez są one bardzo ważne dla czynności serca, mięśni, układu pokarmowego, mózgu i nerwów. Nadczynność tego gruczołu polega na nadmiernym wydzielaniu hormonów, pojawia się dysfunkcja wszystkich niemal narządów. Ale najbardziej widoczne jest to w przypadku serca, układu nerwowego i skóry. Przyczyną tego jest najczęściej choroba Graves-Basedowa będąca schorzeniem autoimmunologicznym. Rozpoznanie nadczynności opiera się o obawy kliniczne, obniżony poziom TSH i podwyższony poziom własnych hormonów tarczycy. Ważne jest też rozpoznanie przyczyny choroby. Dlatego należy we krwi oznaczyć poziom przeciwciał dla TSH i wykonuje badanie obrazowe w celu oceny miąższu gruczołu i wykluczenia guzków. Podstawowym badaniem w dalszym ciągu jest USG tarczycy. Gdy tarczyca powoduje duszni konieczne może się okazać wykonanie RTG lub tomografii komputerowej klatki piersiowej. Jeśli stwierdzi się obecność w tarczycy guzków to trzeba wykonać biopsję.